映画『マスク』のジム・キャリーの演技を生んだ学校教師のアイデアとは | VG+ (バゴプラ)

映画『マスク』のジム・キャリーの演技を生んだ学校教師のアイデアとは

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映画『マスク』公開から四半世紀

ジム・キャリー主演、SFコメディ映画として異例の大ヒットを記録した『マスク』(1994) の公開から四半世紀以上が経過した。『マスク』が米国で公開されたのは1994年7月29日。ディズニーのアニメ映画『ライオン・キング』の一ヶ月後に公開されている。

ジム・キャリーは時の人に

『マスク』は元々、マーベルとDCに次ぐアメコミ界の“第三勢力”であるダークホースコミックスのコミック作品。「バットマン」や「スーパーマン」といった作品に続き、いち早くアメコミ実写化を成功させた作品でもある。

そのヒットを牽引したのは、言うまでもなく映画『マスク』で主演を務めたジム・キャリーだ。コミックからそのまま出てきたような、まさにコミカルな演技で一躍時の人となった。

時代の先駆けだった『マスク』

ジム・キャリーは翌年、『バットマン フォーエヴァー』(1995) でリドラーことエドワード・ニグマを演じると、『ライアー ライアー』(1997)『トゥルーマン・ショー』(1998)『グリンチ』(2000) など、数多くのSF/ファンタジー・コメディ作品に出演している。

『マスク』自体は1994年の米国内年間9位の興行成績を記録しており、SFコメディ作品が商業的にも十分な結果が出せることを証明した。ダークホース・コミックスの作品としては、『ヘルボーイ』(2004) や『シン・シティ』(2005)、『300』(2007)といったコミック実写映画化作品の先駆けとなった。

小学校教師のあるアイデア

ところで、映画『マスク』の誕生に大きな貢献を果たしたジム・キャリーが、コメディの道に進むことになったきっかけをご存知だろうか。『マスク』公開当時にジャーナリストのジミー・カーターにインタビューを受けたジム・キャリー本人が、小学生の時の思い出を語っている。

小学生の時、授業中でも構わず喋りまくり、あまりに落ち着きがなかったジム・キャリー。そんな彼に、ある教師がこう言ったのだという。

ジム、静かにしなさい。ただし、一日の授業が終わった後に15分間、好きなことをしていいですよ。

授業中は静かにするという条件で、“終わりの会”でのパフォーマンスを許されたのだ。この提案がジム・キャリーを変えた。ジム少年はその日から毎日、終わりの会の時間が来るまで、一日かけて皆を笑わせる方法を考えるようになった。ジム・キャリーにとっては初めての“帯番組”だ。無軌道に喋り、動き、笑いをとっていた少年時代の彼が、静かに計画を立て、綿密に人を笑わせることのクリエイティブさに目覚めた瞬間だ。

その教師は、目立つ生徒をただ黙らせるのではなく、その才能を活かす方向で提案を行い、成功させたのだ。この教師の助言がなければ映画『マスク』は生まれず、SFコメディ映画のジャンルは現在のように多様なものにはなっていなかったかもしれない。『マスク』公開から30年近くが経とうとする今、ジム・キャリーの原点となった一人の教師の存在を脳裏に刻んでおこう。

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VG+編集部

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